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硬件行业潜规则:VR硬件初创企业如何在险境中求生存?

深度 小琳酱 1378浏览 0评论

自2000年以来,似乎软件类公司是唯一能搅动初创市场的技术力量,直到最近几年,一些硬件初创企业正在慢慢崛起。硬件行业开始疯狂上升的势头得归功于如Nest、Dropcam和Oculus的被收购,这些公司合计估值超过了100亿美元。

尽管这些都值得夸耀,但最近发生的事不得不让人重新审视硬件初创公司的风险和困难。包括GoPro的裁员,Pebble、Lily和Skully相继关闭业务,进一步证实了由大公司主导硬件、初创企业专注于软件的趋势。

这种情况在新兴市场变得更加明显,如VR、AR、机器人、人工智能,著名的公司包括索尼、三星、HTC、Facebook和微软。鉴于这些公司有更多的资源,如资金、人力、生产线甚至分发渠道,这种意义尤为突出。即使他们初代版本的产品没有成为爆款或市场需要更长的培育时间,但这些公司仍有耐心继续维持几年。

当风险如此之大,机会如此之小时,那么硬件初创企业该如何参与竞争?

投资、投资,更多投资

软件初创公司只需要三个开发者在车库里就能建立多个原型版本,改善功能,赢得客户和吸引数十万美元投资。然而,硬件初创企业必须筹集数百万美元,这也只能用来制造设备首个版本的一小部分。众筹方式听起来似乎大有希望,但越多部件开始出货则越有可能会失败,这是为什么呢?失败可能性增加的原因是由于增加制造、库存、人员和分发的投资并不能满足众筹支持者。

因此,不停融资和继续做VR/AR这类热点市场的产品就变得无法避免。然而,即使一个产品获得了初步的成功,VR/AR初创企业仍然面临百分之九十的投资者不愿投资或静待市场腾飞这样的现实。

为了避免这些问题,我们挖掘了更有效的硬件初创企业存活模式。首先,你需要把一块钱掰成两块花。每项费用,哪怕只有1~2美元,都会彻底基于对机会成本和投资回报的评估计算。第二,指定非常严格的规定和指标来规范公司行为。因此,市场营销需要设定目标和反复评分。相比投入数千美元到社交媒体,我们选择进行口碑传播,因为在现场测试中亲身体验VR是一种更强有力和更具性价比的营销方式。

最后,除了纯粹的硬件销售以外,从软件授权到white labeling(白标,意思是更注重产品价值而非品牌宣传)到将软件服务整合到产品中也是个不错的方式。在此过程中,初创企业在没有硬件产品的情况下就可以赚钱,并且使得用少于100万美元让一个产品从无到有成为可能。

不生华发,不做硬件

我们看到过去很多成功的软件初创企业都是由20多岁的年轻人创立,但同样的情况很少发生在硬件初创企业身上。软件能够快速改进,在于它几乎没有任何成本的用户反馈,让开发人员以最少的经验从错误中反省,并在几秒钟内改得更好。

然而,硬件的质量控制需要经历一个更加复杂的过程。硬件工程师设计一个产品,发送并组装,几周后收到一个几乎无法运行的原型的情况并不少见,更不用说硬件初创企业犯错动辄将浪费数千美元资金。

而这仅仅是刚开始。当面对制造业时,模具、装配和库存的成本都是几万美元的价格标准,即便是最小的错误也有可能会烧光你的投资,因此硬件行业人士往往至少有十年以上的经验。即使如此,这些经验丰富的专业人士仍然会遇到意想不到的挑战,例如两次制造相同产品可能造成完全不同的结果,即使是相同的产品采用相同的过程。

由于制造硬件的复杂性和所需要的步骤,关注细节才是关键,开发进度和功能水平过于超前往往会忽视实际的质量。团队成员可能因为多年一直做一个既定产品而忽视这个问题。

为了保持在质量和细节的一致性,硬件初创企业可以通过社交媒体、兴趣圈子和众筹支持者来测试产品,这些人的反馈会使产品还在开发周期中就有很大可能取得成功。同时“偏执”地对待错误能有效减少技术性错误次数。定期评估潜在的错误可能会提早发现产品发行时的风险,确保在问题发生之前就完美解决。

质疑现状

相比较近几十年软件业的迅猛发展,硬件制造已经经历了几个世纪的实践,达到了完美甚至艺术品的程度。在20世纪50年代,丰田的生产系统和精益生产方法使得丰田能与美国和欧洲汽车制造商合法竞争,这是硬件制造进化过程的一个经典案例。

不幸的是,行业发展却让硬件制造商害怕变化,只想维持现状。毕竟多数企业更喜欢稳定而不是创新,他们的主要目标是降低成本和提高生产率。硬件初创企业应当基于对自身优势和弱点进行开发,将重点放在团队的优势领域,并与其他公司在团队非擅长的领域进行合作。

硬件并非不可能

像软件初创公司一样来运行硬件初创公司,资金、丰富的经验和优良的生产工艺是硬件的核心。相信随着更多新的软件公司来进入硬件行业,如Facebook投资Oculus、Snapchat投资Spectacles,过去那些硬件工程的方法将很快被创新方法所取代。建立一个完美的硬件初创方式也许不太可能,但只要你愿意打破常规,超越可能,你总能找到更好的方法在这个行业取得成功。

 

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